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¿QUIEN ES FRANCISCO BOULIGNY?

Visita BoulignyEn el mes de mayo el Ayuntamiento de Alicante publicó una breve nota de prensa que pasó casi desapercibida. La nota informaba de la visita que un grupo de historiadores de EEUU, pertenecientes a la The Historic New Orleans Collection, había realizado al Archivo Municipal para conocer los lugares donde nacieron o vivieron personajes importantes en la historia de Luisiana.

¿Qué relación hay entre Alicante y Luisiana? La respuesta es Francisco Bouligny, un alicantino que escribió un memorial descriptivo de Luisiana y que forma parte de la historia de ese estado, aunque en Alicante es un completo desconocido.

En Alicante Press nos hemos propuesto indagar en la historia de este personaje porque todavía hoy, casi tres siglos después, quedan vestigios de su vida en nuestra ciudad.

Los padres de Francisco Bouligny se establecieron en Alicante a comienzos de 1720 procedentes de Marsella. La nueva dinastía borbónica facilitó la llegada de franceses a la ciudad y esta familia con intereses comerciales lo aprovechó para centralizar sus negocios en Alicante. Francisco fue el séptimo de 13 hermanos y la familia se instaló en una gran casa en la calle Mayor y en una finca en La Alcoraya, adquirida por el padre en 1745.

Retrato de BoulignyCuenta Vicent Ribes en su ‘Presencia valenciana en los Estados Unidos’ que Francisco Bouligny nació en 1736 y fue bautizado en la iglesia de San Nicolás. A los 11 años comenzó sus estudios de Gramática en Orihuela y tres años después se graduó en su universidad. Como los negocios familiares no marchaban bien Francisco inició a los 22 años una carrera militar que lo llevaría finalmente a Luisiana. Ya como teniente, Bouligny estuvo seis años en la guarnición española de La Habana. Pero su aburrido destino acabó cuando el comandante Alejandro O’Reilly lo llamó para que le acompañase en su toma de posesión como gobernador de Luisiana.

Gracias a su dominio del francés Francisco Bouligny medió con el gobernador francés de la plaza y fue ascendido a capitán del nuevo regimiento de infantería de Luisiana. En 1770 se casó con Marie Louise Le Sénéchal D’Auberville, miembro de una de las familias más ricas de Nueva Orleans. Y de esta manera Francisco se convirtió en dueño de una de las más grandes plantaciones que rodeaban la ciudad, llamada Barataria y rebautizada como Bouligny. Los negocios de la familia en Alicante empeoraron y Francisco junto con dos de sus hermanos y otros socios intentó iniciar un negocio de trafico de esclavos negros desde el norte de África a Luisiana.

New Iberia

En 1776 y aprovechando su estancia en Madrid Bouligny escribió la ‘Memoria histórica y política sobre la Louisiana’, de la que hay dos copias del manuscrito original, una en Madrid y otra en la Historic New Orleans Collection. Francisco de vuelta a Luisiana emprendió una etapa colonizadora que le llevaría a fundar en 1779 junto a un grupo de malagueños un poblado, Nueva Iberia, que estaba habitado por indios Atacapa. Hoy New Iberia es una ciudad norteamericana de más de 30.000 habitantes.

La carrera militar de Francisco siguió con éxito al iniciarse las hostilidades entre España e Inglaterra y participar en el sitio y toma de Baton Rouge, Mobila y Pensacola. En 1784 quedó al frente de la provincia de Luisiana al ausentarse el gobernador. Cuando murió en 1800 era ya coronel.

Finca Lo BoligniHoy la propiedad de la familia Boligny sigue estando en pie en la partida alicantina de la Alcoraya. La Finca Lo Boligni, rodeada de 100 hectáreas de cultivos y monte, es desde hace años una granja escuela y un espacio en el que se organizan múltiples actividades relacionadas con la naturaleza, la música, el teatro y los niños. Por esas mismas salas, estancias y patios correteó hace 300 años un niño que forma parte de la historia de la lejana Luisiana, Francisco Bouligny, y que Alicante Press ha querido rescatar del olvido.

Publicado por: Joaquín Núñez.
Fuente: Alicantepress

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